Les champignons au service de l’agriculture; la révolution des mycorhizes

Les champignons au service de l'agriculture; la révolution des mycorhizes

90 % des plantes collaborent avec les champignons pour vivre. 90 % des plantes collaborent avec les champignons pour vivre. Photo :  Radio-Canada

Depuis leur apparition sur Terre il y a des centaines de millions d'années, les plantes collaborent avec les champignons pour vivre. Elles les nourrissent, ils les nourrissent. C'est donnant donnant. Mais jusqu'ici, toutes les techniques agricoles ont été développées sans en tenir compte.

Ça se passe dans toutes les forêts et dans tous les champs du monde Presque toutes les plantes actuelles sont liées aux champignons. Le phénomène pourrait nous permettre de faire une agriculture plus durable, moins polluante et à moindre coût. Une nouvelle révolution verte à venir? Le lieu d'échange entre le champignon et la plante s'appelle mycorhize. « Myco » pour champignon et « rhize » pour racine. Ce phénomène peut prendre plusieurs formes. (...) Si les plantes collaborent avec les champignons, c'est qu'ils sont plus efficaces qu'elles pour explorer le sol. Leurs filaments sont plus fins, leur structure plus simple, ce qui leur permet de pousser en dépensant bien moins d'énergie. Mais surtout, ils sont de bien meilleurs digesteurs. Ils sécrètent des acides leur permettant de se nourrir de bois mort et même de dissoudre les éléments minéraux de la pierre. Pour ce faire, les champignons sont aidés par des bactéries qui recouvrent leurs filaments. Ces dernières sont encore plus efficaces que les champignons dans la solubilisation des minéraux. Les bactéries tirent bien sûr profit, elles aussi, de ces échanges. Le champignon est leur véhicule de transport et leur donne accès aux sucres de la photosynthèse. C'est donc un ménage à trois, plante-champignon-bactérie, chacun partageant ses repas avec les autres.
 
Un phénomène sous-utilisé en agriculture (...) Les mycorhizes pourraient même faire diminuer sensiblement la quantité de pesticides utilisés en agriculture. De nombreuses études ont en effet montré que les champignons mycorhiziens protègent les plantes contre leurs ennemis (souvent des champignons eux aussi!). (...) On commence à peine à faire des essais en champ en offrant aux plantes à la fois le minéral non traité, les champignons mycorhiziens et les bactéries qui leur sont associées. Il faudrait même revoir la sélection génétique des plantes, puisque les variétés actuelles ont été choisies en fonction de leur capacité à absorber la nourriture qu'on leur donne. Autrement dit, on les a nourris à la petite cuillère; on pourrait presque dire qu'elles ont oublié comment collaborer avec les champignons. Pour retrouver l'article original, cliquez ici